美梦总会令我们松懈下来


既然幻想具有降低动力、妨碍行动的倾向,那么就引发了一个问题:我们的思想究竟发生了什么事,怎么会让人变得懈怠。“现实主义者”往往对乐观的幻想持批判态度,将幻想视作享乐主义、甚至是一种罪恶的追求,但他们往往懒得费心去了解幻想的实质。我有一个假设:对未来的憧憬是在潜意识层面影响了人的认知--亦即我们是怎样感知周围世界的。在幻想时,我们不仅仅是在想象出来的未来情景中自娱自乐;在幻想的同时,我们的大脑也受到了欺骗,对想象中的情景信以为真。对大脑而言,幻想取代了行动,跟真的一样。这一点大家在前面的试验中也看到了,正是因为我们能在想象中“做”一件事,才使得乐观的幻想可以帮助我们对可能的未来进行探索。

我并不是首个对所谓的“信假为真”进行探索的人。早在18世纪,哲学家大卫?休谟[译注:DavidHume(1711~1776),苏格兰哲学家、经济学家、历史学家,苏格兰启蒙运动以及西方哲学历史中最重要的人物之一]也提到了同样的观点,他曾提出一个假设,说幻想出来的知觉跟真的知觉一样,唤起人体的反应。20世纪的心理学家提出,幻想跟行动一样,也是行为的一种。并且,休谟的观点也得到了实验的证实:在头脑中模拟体育活动也会导致呼吸和心跳的变化,跟真正参加了体育运动一样。

美梦总会令我们松懈下来还有一件事是显而易见的,那就是--幻想真的能够产生实实在在的效果。最近心理学研究发现,不断重复幻想享用某种美食的情景,反而会减少真实情况下对此种食物的食用量(如果你正受巧克力瘾的困扰,这个方法不妨一试)。我们的研究也得出了相同的结论,那就是--很多人都以为憧憬会促成愿望的实现,其实不然,它反而是实现梦想的阻力。尤其要指出的是,在幻想的同时,我们的大脑会受到迷惑,以为成功已是掌中之物,如此一来,我们就会失去动力和劲头,无法将梦想真正付诸行动。

我跟希瑟?巴里卡佩斯、安德里亚斯?卡佩斯(Andreas Kappes)一起做了一个研究,想看看乐观的幻想是否会迷惑我们的大脑,让它认为我们已经实现了梦想。这个研究比本书此前的研究更复杂一些,其复杂之处在于--我们是想测量人的潜意识认知过程。我们不能仅仅是让被测试者来告诉我们对愿望的憧憬是否会让他们信以为真,因为那样他们就会对潜意识的进程留了心,并对其进行有意识的调整。我们得设法对潜意识的进程进行直接的观测。

我们召集了一组在校大学生,让他们读了一段情景描述:某人回到家里,正撞上他的女朋友跟他的好朋友睡在一起。我们让被测试者想想自己就是这个人,而上述情景就真实地发生在他们身上。然后,我们让他们做了一个测试,测试中,我们让他们看电脑屏幕上快速闪过的一些单词或字母组合(如“vanish”或“suilly”)。他们面前有两个按钮,一个表示“是”(如果他们看到的真是一个单词,就按这个按钮。),一个表示“否”(如果他们看到的只是一些毫无意义的字母组合,就按这个按钮)。这些单词里,有些是与暴力相关的,如“残暴”“拳头”等等,其他则与暴力无关。

我们又让同一组被测试者读了上面那段故事的后续内容,说的是此人对自己的朋友进行了报复:如对他进行公开羞辱,或砸烂了他的自行车等等。被测试者需要再次把自己想象成这个人,接着再做一次辨词测试。我们还问被测试者,他们对在幻想中实施了报复有什么感想。这个测试的目的是,看看那些对“报复”有过积极幻想的被测试者是否在辨识与暴力或攻击性有关的词汇时反应更慢一些。这么做的依据是,很多学者经过研究之后发现,人在达成目标之后,大脑对与此目标有关的词汇的认知能力就会变弱,所以在辨识此类词汇时的反应就会慢一些。所以,被测试者在看懂与攻击性有关的词汇时,其辨识速度的快慢就能反映出被测试者是否已经在幻想中达成了对恋人与好友偷情的报复。果然不出我们的预料:被测试者对实现报复的幻想越是积极,他们在辨识与暴力和攻击性有关的词汇时反应速度就越慢,这就表明,他们早已在想象中达成了“报复”这一目标。

现在我们就能明白了--不管我们实现梦想的念头有多么强烈,为什么美梦总会令我们松懈下来,影响我们的行为表现。美梦过后,大脑就会对我们说:要想减肥,不用锻炼,也不用合理饮食;要想找到工作,不必四处奔波,到处参加面试;身为一个企业领导,要相对企业进行改革,不用费心竭力去加强交流、筹措资金、培训管理人员... ...我们的思绪早已先行一步,到达成功的彼岸了。于是我们就松懈下来,享受着美梦成真的感觉,对现实中需要做的事情全然不顾。不知不觉地,我们就会变得对一件事毫无准备,而这件事恰恰是要真正取得成功的关键,那就是:行动起来。(摘自 加布里埃尔·厄廷根 著《WOOP思维心理学》)

作者简介:加布里埃尔·厄廷根(Gabriele Oettingen),世界著名心理学家、美国纽约大学及德国汉堡大学心理学教授,曾就乐观的幻想对人的观念、情绪和行为的影响发表过一百多篇论文和文章。她以20余年的科学研究为基础,提出著名的WOOP思维理论,帮助人们将乐观的想法付诸实践,该理论在不同的年龄段与生活领域之中,都被证明是卓有成效的。厄廷根教授的成果被《纽约时报》《华尔街日报》《华盛顿邮报》《今日心理学》等众多权威媒体转载。

内容简介:在我们的日常生活中,到处充斥着“积极思维”这样的心灵鸡汤。它们的中心思想都千篇一律:着眼于事物好的一面,在逆境中保持乐观心态,守住梦想。不论是打算减肥,谋求升职,还是准备去跑马拉松,我们总会一遍遍听到这样的话:心想就能事成。

加布里埃尔·厄廷根教授用了20多年时间研究内心的动力,进而证明了“积极思维”这一传统思维方式的不足之处。

厄廷根教授提出了一种全新的思维方式“WOOP” ,即“心理比对”——W(愿望,Wish)→O(结果,Outcome)→O(障碍,Obstacle)→P(计划,Plan),并对如何在日常生活中使用这种思维方式提供了具体建议和练习方法。

通过这种思维方式,那些参加了厄廷根教授调查研究的人员在戒烟、减肥、提高学习成绩、培养良好的人际关系、提高商业经营效率等方面都有了显著转变。

不论你是正在应对棘手问题、郁郁不乐,还是只是想有所改善、有所发现、寻求机遇,本书将会加深你对人类内心动力的理解,帮助你无所畏惧地绘制前进的路线。
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