他13岁破世界纪录,19岁却辍学,决定花10年清理半个太平洋,还赚到32亿!


当提到海洋垃圾清理的时候
很多人坚定地认为这是 不可能 的
尽管,也从来没有人真正尝试过
——Boyan Slat



曾经,一则科考队在一只濒临灭绝的大海龟鼻孔里拔出10厘米吸管的视频在微博上引起了大家对于海洋环境的重视,但事件过去这么久,对清理海洋垃圾的处理,却没有任何消息!


甚至
很多人坚定地认为清理海洋垃圾根本不可能的。
但,有一个少年就偏要试一试!
他的名字叫 Boyan Slat
他的梦想是:
把人类弄脏的海洋清洗干净。
尽管从来没有人相信他。
但是,他做到了。



这个项目被TIME杂志评为
2015年度25个最棒的发明之一
Boyan Slat 在13岁时对火箭感兴趣
做了一个水火箭,
拿了吉尼斯世界纪录。
如果后面的事情都没发生
他也许会变成一个火箭专家吧。


但是在他17岁那年
他跑到希腊潜水
他此后的人生便改变了

因为他看到了这样的一幕



沙滩上全是塑料垃圾
他在小塑料袋和鱼中间游过
“塑料袋比鱼都多。”
在过去的30到40年间
数百万吨的塑料进入海洋。
有些地方甚至人类都还没有到达过
却完全被垃圾所包围



图:困在垃圾堆中的海豹

这些垃圾最后会怎么样呢?
经过长时间海浪的冲刷和阳光的暴晒
这些垃圾变成了小碎片
但是它们永远不会消失
它们永远是塑料



在垃圾堆里,
最少的是红色碎片
因为红色和其他颜色比起来,
对鸟类来说更像是食物



这是一只死掉的信天翁。
它的肚子里,
全是触目惊心的塑料垃圾。
这些塑料不会直接让海底生物丧命
但是由于吸收了PCB和DDT
它毒害了食物链
而食物链,也包括我们



一星期后,Slat 所在的高中
让大家自主选择一个课题来研究
他于是马上想到了海上垃圾的问题
开始尝试新鲜又基础的研究
他和小伙伴带着棉拖网去希腊
为了省钱
他买了 最便宜 的机票
但是他无力承担高额的超重托运费
于是他一件衣服也没带
行李箱里放着棉拖网就上路了



经过实地试验,
他们发现塑料碎片的总量
事实上比大体积的塑料还多出四十倍
他们开始想把这些碎片弄走
但是并不想带走水中的浮游生物



首先想到的办法,
是简单的用离心力来分离
但是他们并不知道
浮游生物可以承受多大的G力
为了搞清楚这个问题,
他们决定再次出海


他们没有船,于是决定:
游泳出海



他们对浮游生物取样进行了测试
发现它们可以承受50G以上的力
远超过分离所需要的力量
这让Slat喜出望外
他们开始按照这个思路
建造多层次的渔网
然而却失败了



图:试验中破碎的多层渔网

事实上,Slat并不是
第一个关注海洋垃圾的人
在他之前,有很多人已经在尝试处理垃圾
但是都 失败了 或者 见效缓慢
这其中最难解决的
是臭名昭著的位于
夏威夷和加州之间的太平洋垃圾带



人们把那里称为“塑料汤”
绵延数百万平方公里
在Slat之前,大部分人的清洁办法
都是做一个类似钓鱼的装置
来钓海水中的垃圾。



用这种方法,将花费
数 亿 美金 和 数 千 年 才能完成清理
Slat 想道:
为什么要在整个海洋中寻找垃圾?
为什么不能让海水直接把垃圾送过来呢?
与其跟着那些塑料跑,
还不如让垃圾自己跑进收集设备。
而且可以节约能源。
由于洋流的循环作用,
海面上漂浮的垃圾会聚到一起。



在海上装上一个障碍器
集中漂浮的塑料
并及时将垃圾就地处理
洋流和海洋生物则会
从这个障碍器下方通过
他还打算采用由浮栅固定的V型缓冲区。
被打捞上来的垃圾则将循环再利用。



当他第一次提出这个想法的时候,
这还仅仅是一个想法而已。
此后他一直在努力让它变成现实。

2012年他进入了荷兰代尔夫特理工大学,
开始学习航空航天工程,
然而他的目光却不是望向天空。

海洋,就是他从17岁那年开始
给自己的人生定下的目标
——哪怕是 孤身一人
他也要让占据地球三分之二面积的海洋
做出改变。



他第一件所做的事是
搞清楚这个领域最急迫的问题
”如果你都不知道垃圾的总量
还怎么谈清理干净呢?“
于是他联系了几所大学的教授
请大家帮忙测量在环流表层有多少的塑料
也许是被他的决心打动
这些教授还真的帮忙了



他们最终的计算结果是
到2020年,海洋垃圾将达到725万吨
相当于一千座埃菲尔铁塔漂浮在海上
而这些垃圾
需要 79000 年才能修复
“我相信太平洋垃圾带
只要5年就能修复完成”



这是一个值得尝试的减法算式:
如果他成功
他将为人类节省下 78995 年

他收集了50个可能会遇到的问题
然后开始寻找答案
当时他所有的零用钱只有 200 多欧元
很快花得精光
于是他试图获得赞助



没人理他。
“我记得有一天联系了300家公司,
只有一个回应了我。”
他们不相信这个一脸稚气的孩子
竟然要改变整个海洋。

“一年前我不确定它能否成功,
可是,至少我得去试一试。”
他到TedX上演讲,
向人们阐释他的海洋清洁概念。



少年自己都没想到,
2013年3月26日,
他的TedX演讲突然病毒式传开了,
成千上万的人每天点击他的网站,
每天都会收到1500封邮件,
他们申请做志愿者,
帮助他完成这个伟大的梦想。
15天内,他收到了 80000 美元。



也许是受到大家的激励
Slat 决定 辍学。
当时,他年仅19岁。
2013年,Boyan的工作室
THE OCEAN CLEANUP
正式成立。
这是一个100人的团队,
其中有70人是科学家、教授和工程师
大部分人是志愿工作。
除了收到很多志愿者报名之外
也有很多人对他们提出了问题和质疑
他们不断地做试验和测试
来解决这些问题



别人说:
又有一个傻子想去做一件
根本没法实行的事情了



图:Slat在海洋上进行测试

最后,Slat 和小伙伴花了一年
解决了所有的50个问题
最终做成了一份可行性分析报告
一共有528页



他们的设备由太阳能和潮汐能作为动力,
能保证持续不断地工作。
用这种方法收集海面垃圾
预计 花十年 时间就可以
清理太平洋垃圾带一半左右的塑料垃圾
清理每公斤垃圾的成本是 4.53 欧元
仅为现有清理海洋漂浮物垃圾成本的 3 %。



他们证明了自己的设想是可行的!
Slat 的努力终于被大家看到了
2014年,他获得了 联合国环境署
颁发的 “地球卫士奖”



2015年挪威国际海事奖把
青年企业家奖颁给了 Boyan



这个项目还被TIME杂志评为
2015年度25个最棒的发明之一

目前,Boyan工作室的众筹
已经达到 200 多万美元
他们计划在2016年
在日本和朝鲜之间的海域投放装置
这条装置将有2千米长。



这套设备会在垃圾漂流到
沙滩之前对它们进行拦截,
而且还不会伤害到海洋生物。
而这些垃圾在收集起来后,
会被运到附近的大电厂,
通过一些步骤转换正电,
为全岛居民供电。



Slat 的下一个计划更加宏大:
在太平洋装上100千米的清洁装置。
预计将在2020年投入实施。
更让人震惊的是,
如果真的把所有的海上垃圾收集起来
卖掉这些从五大环流清出来的塑料
把这些垃圾转化成石油以及其他的产品
他们会赚超过 5 亿美元
(折合32亿多人民币)
这比整个计划花的钱还多
换句话说,
这个项目竟然是可以 盈利 的



Slat 说:
“当我们了解改变的重要性远大于金钱
金钱最终还是会来”

当我们谈起环保问题
大多数人总会说:
那是一条很长很远的路
让我们的下一代去烦恼吧

问题是,谁是那个下一代呢?

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文章来源:酷玩实验室
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