小时候恶习累累,长大后用语言骗过全世界,他是中国最会玩的天才,不服不行!

小时候抽烟、酗酒……
恶习累累。
长大后用微积分学音乐
用心理学把妹,
用语言骗过全世界。
他是数学家、物理学家、心理学家、
哲学家、语言学家、音乐家…
他也是中国现代语言学之父。

他就是赵元任



1892年11月3日,
赵元任在天津出生了,刚一落地,还没来得及哭上几声,他就差点被当做女孩扎了耳朵眼儿,原来他的父母在他出生前请了算命的,算命的说肯定生的是个女孩,于是他的父母提前备好了针,就等着他出生。


他的母亲擅长诗词及昆曲,他的父亲中过举人,擅长吹笛,被称为 “晚清公子”。他还是宋太祖的直系后裔,诗人赵翼的后代,就是写出“江山代有才人出,各领风骚数百年”的那位。赵家甚至连丫头都会做诗!


书香门第出才子,赵元任从小就“骨骼惊奇,异于常人”。清末,他的祖父在北方做官,年幼的他便随其家人在北京、保定等地居住,小时他在祖父做知州的衙门里长大。他节拍感绝佳,看祖父升堂审案,打犯人板子,他看着看着就弄通了衙役们,计数的特别办法:有的数一拍,有的数半拍,有的数省略……
别人四五十才能掌握的装嫩技能,他五岁的时候,就用得炉火纯青!明明已经会说话,说得很好,却故意假装话说不清楚,在大人面前装小,比如把“猫吃我的面”,说成“猫雌我的灭”…


再后来,他祖父从常州请来,一位姓陆的先生教他念书,用的是地道的常州音。于是他学会了用常州方言背诵四书五经。他的听觉特别灵敏,能在短时间内,就学会一种方言,此后终生不忘。
9岁时,他的祖父病逝,他随着全家回到了老家常州青果巷,在家塾二中读书。他又从大姨妈那儿学会了常熟话,从伯母那里学会了福州话。一般人语言能力最厉害的时候,就是幼儿时期,学什么都快,一旦年龄增长就没那么容易了。但是赵元任的语言能力,从小到大都一直处于巅峰无敌的状态。


1907年,15岁的赵元任,考入南京江南高等学堂预科班,当时全校270名学生中,只有3个是地道的南京人,他又从这3位同学那儿,学会了地道的南京话。
有一次,他和同学们在同一桌就餐,这些同学来自五湖四海,一顿饭下来,赵元任竟然可以用八种方言,跟同学们挨个儿交流!哇靠,这么厉害还让不让人活!


但是在南京求学期间,他染上了恶习:抽烟、嗜酒...还好他自己意识到这样不行,常以父亲命名寓意告诫自己:元任,任重道远!元任,任重道远啊!才将这些恶习戒掉。3年预科还未读完,他就到北京报考清华的留学官费生。为了应付考试,他在考试前还自修了拉丁文。拉丁文,拉丁文……
刘半农曾为了编一本“骂人专辑”,在《北京晨报》上刊登了一则“粗话启事”,公开征集各地骂人的话。赵元任看到后,二话不说,就来到刘半农的宿舍,用湖南、四川、安徽等地的方言,把他骂了个血淋头。
刘半农的内心:


1910年7月21日,他参加了在北京举行的留美考试。这次考试一共录取了70名学生,赵元任一举中榜,名列第二。比同批考取的胡适、竺可桢等人,都要靠前许多(胡适得了第55名)自然地,他就和胡适等人,一同坐船奔赴去了美国,从此,他和胡适之间建立了深厚的友谊。


到了美国后,赵元任进入了康奈尔大学。可是究竟选择什么专业让他很头疼。老师了解到他语言天赋极高,推荐他选择语言专业。他觉得老师说得很有道理!于是主修了数学,选修了物理学、哲学、逻辑学、音乐……


作为一个外国留学生,他在该校的数学成绩,获得过两个100分,一个98分,多年保持了该大学平均成绩的最高纪录。1914年,赵元任获得了数学学士学位。到了大学四年级,教授告知赵元任,他同时具备申请数学,或哲学研究生奖学金的水平,结果从数学系毕业的赵元任,又改行成为了康奈尔大学哲学系的研究生。


你会不会有这样的感觉?作为一个文科生,当别人讨论微积分、量子物理的时候,你心想,这些都是什么鬼???乱七八糟的公式还能有含义?!


作为一名理科生,当别人讨论诗词歌赋、文言文的时候,你的头脑已经自动进入瘫痪状态,心想人家古人不就说了一句话吗,哪来那么多门门道道?可是赵元任却能在两科之间,随便溜达,一不小心就玩成了大师!胡适对他极为欣赏:“每与人平(评)论留美人物,辄常推常州赵君元任为第一。”


留学期间的赵元任,在别人看来很有个性。是个目中无人的小奇葩,如果他在街上遇见朋友,会像没看见一般擦肩而过。虽然颜值高,但他却不爱打理,衣服很少烫,皮鞋也很少擦,是当时留学生里的一股清流。一次他在哈佛的牛津街道上走着,后头有个小孩都对着他喊:“嘿,那个家伙的头发应该剪剪了!
赵元任和周仁、秉志等人,还在美国康乃尔大学创办了科学社,(后改名为中国科学社)他们认为祖国之所以孱弱,莫过于科学不发达,并出版《科学》月刊,旨在“提倡科学,宣扬实业,审定名词,传播知识”。


前排左起: 赵元任(5) 后排左起: 胡适(7)


后来他们以美国科学促进会(AAAS),及其科学杂志为模版,创办中国的《科学》杂志。美国发明家爱迪生在1915年,还给他们的科学社发来了亲笔签名的祝贺信。


23岁时,他又进入哈佛大学攻读哲学、选修语言学和音乐。1918年获得了哈佛大学哲学博士学位。
用圆规画出哲学思想的半径,用数学公式算出吉他的音准,用各国语言学习相对论。这就是他当时的生活写照,同学们知道后,只能佩服不已!


他真是无所不能,以至于他完成学业后,康奈尔大学给他这位哲学博士,提供的教职竟是“物理学讲师”!


虽然他什么都玩。但是唯一没玩过的,是爱情。1920年,他决意回国,目的之一就是要回老家退婚。14岁那年,他大姑婆告诉他,他就要和一个姓陈的女孩订婚了,他很伤心,不愿意婚姻被安排。这一次回国,他终于退了这门婚事,拒绝的理由是“女方大两岁”。然而不久后,他就去追求比他大三岁、性格迥异的杨步伟了……


他回国不久,便认识了杨步伟。她生在南京望族,祖父是鼎鼎大名的,中国佛教协会创始人杨仁山。而她是首位留日的医学女博士。赵元任被杨步伟的才貌,和大丈夫气质所折服,他认定杨步伟就是意中人,非她莫娶。


少女时亭亭玉立


来!猜猜看,
下图哪位是长大了的杨步伟女士。



拿雨伞的那位就是!看这彪悍的身影,就能知道此女子不一般。
“我脾气躁,我跟人反就反,跟人硬就硬。你要跟我横,我比你更横;你讲理,我就比你更讲理。”这句可以做QQ签名的话,就是出自她口,这样的宣言,在当时可是相当地惊世骇俗啊!

同年,赵元任开始在清华工作,教授物理、数学和心理学课程。适逢美国教育家杜威,和英国哲学家罗素来华巡回演讲,他担任罗素及其女友窦拉•勃拉克的翻译,间或也为约翰•杜威翻译。罗素的演讲比杜威的难得多,内容涉及高等数学、逻辑学、哲学和教育,相当广泛,多少精通英语的才子,都无法胜任这样的翻译工作。赵元任却游刃有余,甚至连罗素的笑话,都能翻译得不走样。
而且每到一个地方,他甚至都能用当地的方言来翻译。在杭州演讲时,赵元任便以杭州方言来翻译;去长沙的途中向湖南人学会了长沙话,等到了长沙,就已经能用当地话翻译了。演讲结束后,还有长沙人跑去找他攀老乡。


他给罗素做翻译时,总拉上杨步伟。一天,他约她一起吃饭,一见到杨步伟,就两眼放爱心,把工作的事情忘到了火星上。猛然间一回神,不对劲,还有正事要做!便飞快地赶回了课堂。这时的罗素一人在台上呆看着,没法开口。惹得全体哄堂大笑,看到赵元任竟然拉着,一个女子回到教室里。罗素自然明白为什么他会迟到。只好低声跟他抱怨:“坏人,坏人!”


为罗素当翻译任务繁重,赵元任干脆就与罗素一起住。结果,演讲途中罗素忽然病倒了,需要静养,他也就忙中偷闲,翻译童话《阿丽丝漫游奇境记》,一不小心就成了一部经典。在全国产生了深远影响,当时的中国女孩们,都抢着用“阿丽丝”做英文名。
一边当教授,一边当罗素的翻译,还要谈恋爱,灵感来了再创作几首小曲,竟然还能翻译出一部经典,真不知道他哪来的这么多时间。


俗话说“女人心,海底针”,学过心理学的赵元任,轻轻松松地就把杨步伟拿下了。1921年6月1日,他和杨步伟结婚了。他们的婚礼简单得不能再简单:一起到公园照相,再向亲友发一份结婚通知书,声明概不收礼。再电请胡适和朱征到新家吃饭。胡、朱到后,完全不明就里,不知道他们就是那天结的婚。晚饭后,赵元任拿出一张,自己写的结婚证书,请两位做证人签字,这就算正式完婚了。吃完饭后,胡适一出门,就把这个消息传给了《晨报》。这一新式婚礼,在当时也是轰动一时。


赵元任碰到杨步伟,可谓是两个高级玩家凑在了一起,整个世界在他们眼里都是场游戏。两人新婚后,赵元任要去美国,在哈佛哲学系做讲师,开设哲学和中国语言两门课程。乘船去美国的途中,十分无聊,他俩便决定下围棋解闷。因船上没有棋子,他们就向船夫要了两袋,早晨吃的炒米和炒麦子,可以分黑白二色,当棋子用。看来天性好玩之人,无论身在何处,都可以找得到乐趣。

他们一共生了四个女儿。赵元任为他的女儿们写了很多歌,并教她们唱。一有机会就聚在一起,组成一个家庭合唱团,分声部地练习演唱他的音乐作品。


大女儿如兰小的时候,他在女儿的摇篮边弹钢琴,小如兰一开始跟着音乐在床上哼,忽然间不哼了,小脸憋得通红,原来是要大便了。赵元任说先别动,等他弹完了再来弄。结果如兰拉得一身一床都是。杨步伟又好气又好笑,问为什么不早点叫她,赵元任解释说,一个孩子的音乐教育要早打好基础,不可以把整段的乐曲随便中断。大女儿的内心一定是崩溃的……


他和他的好朋友胡适一样,都是出了名地怕老婆。他不否认自己惧内,往往以幽默的语言回答道:“与其说怕,不如说爱;爱有多深,怕有多深。”


有一次胡适直接问杨步伟,平时在家里谁说了算?她很谦虚地说:“我在小家庭里有权,可是大事情还是让我丈夫决定。”但马上又补充了一句:“不过大事情很少就是了。”最后一句才是重点啊!我仿佛已经想象到了,他在家里的地位……


在美国待了四年后,赵元任回到了清华大学,帮助祖国培养优秀人才。当时的清华大学校长曹云祥,看到他的简历后,二话不说,就给他安排了数学、物理学、中国音韵学、普通语言学、中国现代方言、中国乐谱乐调和西洋音乐欣赏等课程。光听到这些课程名,就已经头疼到不行了,他却能随时切换大脑模式。


他与梁启超、王国维、陈寅恪,一起被称为清华“四大导师”。


后来他四处乱跑:当了夏威夷大学客座教授、耶鲁大学访问教授、编了《汉英大辞典》、被选为美国语言学会会长、又去密歇根大学当了语言学教授。五十五岁的时候,终于跑不动了,一直留在加大伯克利分校当语言学教授。也就是在这段时间,他终于找到了自己的终身事业,他说:“索性做一个语言学家比任何其他都好”。
他很早就彰显过许多过人的绝活。他的绝活之一,就是表演口技“全国旅行”:从北京沿京汉路南下,经河北到山西、陕西、出潼关,从河南入两湖、四川、云贵,再由两广绕江西、福建,到江苏、浙江、安徽,由山东过渤海湾入东三省,最后入山海关返京。
这趟“旅行”遍及大半个中国,每到一地,他便用当地方言土语,介绍当地名胜和土货特产。一口气能说上近一小时,听者无不捧腹不止。


他最“好玩儿”的演讲之一,就是把英文完全倒着发音朗读,并录下音来,等到把这段录音再倒过来放时,听众听到的是纯正的英语发音,这足以让人目瞪口呆。


他一生中最快乐的事情,就是全世界的人都以为,他是自己的老乡。二战后,他到法国参加会议。在巴黎车站,他对行李员讲巴黎土语,对方听了,以为他是土生土长的巴黎人,于是感叹:“你回来了啊,现在可不如从前了,巴黎穷了。”后来,他到德国柏林,用带柏林口音的德语和当地人聊天。邻居一位老人对他说:“上帝保佑,你躲过了这场灾难,平平安安地回来了。”


他还编过一个“好玩儿”的绕口令:
“石室诗士施氏,嗜狮,誓食十狮。氏时时适市视狮。十时,适十狮适市。是时,适施氏适市。氏视是十狮,恃矢势,使是十狮逝世。氏拾是十狮尸,适石室。石室湿,氏使侍拭石室。石室拭,氏始试食十狮尸。食时,始识十狮尸,实十石狮尸。试释是事。”
大意:石室有诗十施这么一个人,喜欢吃狮肉,此人经常在大街上探寻有无狮子。某日10时,恰好碰上10头狮子在大街上,就用箭射杀了这10头狮子,并把狮子的尸体全抬回到石室。石室很潮湿,他便让仆人将石室擦拭干,然后开始试着吃狮尸,吃的时候才发现这些狮尸实际上都是石狮子。
全文只有89个字,字字同为“shi”音,所以念不清,但能看得懂,是赵元任编撰的一个完整的小故事。赵先生如此偏爱 shǐ 这个字,果然品位不俗!


还有一首《唧唧鸡》,也是他创作的:
唧唧鸡,鸡唧唧,几鸡挤挤集机脊。机极疾,鸡饥极,鸡冀己技击及鲫。机既济蓟畿,鸡计疾机激几鲫。机疾极,鲫极悸,急急挤集矶级际。继即鲫迹极寂寂,继即几鸡既饥即唧唧。
大意:季姬感到寂寞,罗集了一些鸡来养,是那种出自荆棘丛中的野鸡,野鸡饿了叫叽叽,季姬就拿竹箕中的小米喂它们,鸡吃饱了,跳到季姬的书箱上,季姬怕脏,忙叱赶鸡,鸡吓急了,就接着跳到几桌上。季姬更着急了,就借竹箕为赶鸡的工具,投击野鸡,竹箕的投速很快,却打中了几桌上的陶伎俑。那陶伎俑掉到地下竟粉碎了,季姬争眼一瞧,鸡躲在几桌下乱叫,季姬一怒之下,脱下木屐鞋来打鸡,把鸡打死了。想着养鸡的经过,季姬激动起来,就写了这篇《 季姬击鸡记》。

你读读看,反正我已经晕了。



虽然赵元任选择了自己的终身事业,但是也没有放弃其他的爱好,比如说:音乐。他精通多种乐器,毕生与钢琴为伴。一生创作过百余件音乐作品,包括声乐和器乐。他最著名的歌曲作品,就是独唱《教我如何不想他》。著名音乐家萧友梅盛赞他:“替我国音乐界开了一个新的纪元”,并说:“赵先生的这本歌集出世之后,教我们不能不称呼他‘中国的舒伯特’。”


他常随手取身边的小东西作乐器。一次,赵家宴客,饭罢,他拿起一根筷子,敲击盘子和碗,分别敲出do、re、mi、fa、so…的音来,可敲来敲去,就是差一个音敲不出,后来抬头看见玻璃灯罩,灵机一动,取下来敲了一下,正好补上了这个缺的音,大家全乐了。以后每逢家宴,他就给大家表演这一手。
1945年,抗战胜利,身在美国的赵元任一家,从广播中听到日本投降、二战结束的消息,欣喜若狂。他们开始做回国的准备。


但是,1946年夏,时任教育部长的朱家骅,发电报催赵元任从美国回国,出任南京中央大学校长。这个请求把赵元任给吓着了,赵元任回复五个字:“干不了。谢谢!”清华大学、东南大学、中央大学这些名校在这期间都先后找他当校长。他一再推辞无效,就不敢回国了。“我生平最怕做行政的事!如何找我一个刚刚回国的人呢?”
他是个纯粹的学者,安身立命之所是学问,而不是官职。他深知自己的性格不适合当校长,也害怕繁杂的行政事。


爱玩的赵元任夫妇不愿意被官职束缚,也不喜欢长居一地 ,游山玩水,赏星看月,才是他们想要的生活。光黄山,他们就去了好几次,欧美大陆,也漫游了四次。杨步伟八十岁的时候,夫妻俩还驾车去欧洲游玩呢。

在漫长的教学生涯中,赵元任教过物理学、数学、哲学、中国音乐史、中国语言、汉语语法、理论语言学、逻辑学等课程。几乎没有人能像赵元任那样,把自然科学和人文科学,这两种文化融合得如此娴熟。仅仅给他冠以数学家、语言学家、翻译家、哲学家、逻辑学家、音乐家等头衔,不足以涵盖他的成就。人们只能说,他是一个“文艺复兴式的智者”。


语言学家王力评价他:“赵元任可以称为中国第一代语言学家,我学语言学是跟他学的,我后来到法国去,也是受他的影响。”美国语言学界流传着这样一句话:“赵先生永远不会错”。语言学家陈原说:“赵元任,赵元任,在我青少年时代,到处都是赵元任的影子。


1981年,杨步伟先他而去,赵元任悲痛万分。挚爱已去,他对人间便再无眷恋,天上飘着些微云,地上吹着些微风。啊!微风吹动了我头发,教我如何不想她……
次年2月24日,赵元任就追随夫人杨步伟也离开了人世间,飞往天国寻日思夜想的她去了,天生快活之人,就连离去也是潇洒利落,而这一天,竟是二十年前胡适辞世的日子。


赵元任一生会讲33种方言,会说英、法、德、日、俄、西班牙语等多种外语。他自己说:“在应用文方面,英文、德文、法文没有问题。至于一般用法,则日本、古希腊、拉丁、俄罗斯等文字,都不成问题。”

他曾告诉女儿,自己研究语言学,是为了“好玩儿”。好玩儿,仅仅三个字,背后却藏着说不完的深意。专注喜欢的东西,并且能不断为之探索的人就是强者。有兴趣没才能的坚持是孤掷痴迷,有兴趣有才能的坚持是天赐使命。

而赵元任是后者,他穷极一生,快活地做自己喜欢的事,活得无牵无挂,不悔不恨,最终因“好玩儿”三个字,颠覆了整个世界。
曾经有人问:历史上有哪些智商逆天的天才?
回答是:西方有西蒙,东方有元任。
如此世界公认的中华旷世奇才,每个中国人也都应该记住和知道他的故事。
文章来自:德国优才计划(ID: togermany)
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