梁实秋:做子女的,有时也需要教育父母

文 / 梁实秋



“养不教,父之过。”

现在时代不同了。父母年纪大了,子女也负有教育父母的义务。

话说起来好像有一点刺耳,而事实往往确是这样。

“吃到老,学到老。”

前半句人人皆优为之,后半句却不易做到。

人到七老八十,面如冻梨,痴呆黄耈,步履维艰,还教他学什么?

只合含饴弄孙(如果他被准许做这样的事),或只坐在公园木椅上晒太阳。

这时候做子女的就要因材施教,教他的父母不可自暴自弃,应该“当一天和尚撞一天钟”,“人生七十才开始”。

西谚有云:“没有老得不能学新把戏。”岂可人不如狗?并且可以很容易地举出许多榜样,例如:

一、摩西老祖母一百岁时还在画画。
二、罗素九十四岁时还在为世界和平。
三、萧伯纳九十二岁还在编戏。
四、史怀泽八十九岁还在非洲行医。
五、歌德写完他的《浮士德》时是八十三岁。

旁敲侧击,教他见贤思齐,争上游,不可以自甘老朽,饱食终日。

游手好闲,耗吃等死,就是没出息。

年轻人没出息,犹有指望,指望他有朝一日悛悔自新。上了年纪的人没出息,还有什么指望?二辈子!

孩子已经长大成人,甚至已经生男育女,在父母眼中他还是孩子。

所以老莱子彩衣娱亲,仆地作儿啼,算是孝行。

那时候他已经行年七十,他的父母该是九十以上的人了。

这种孝行如今不可能发生。

如今的孩子,翅膀一硬,就要远走高飞,此后男婚女嫁,小两口子自成一个独立的单位,五世同堂乃成为一种幻想,或竟是梦魇。

现代子女应该早早提醒父母,老境如何打发,宜早为之计,告诉他们如何储蓄以为养老之资,如何锻炼身体以免百病丛生。

最重要的是要他们心理有所准备,需要自求多福。

颐养天年,与儿女无涉。俗语说:“一个人可以养活十个儿子,十个儿子养不活一个爸爸。”

那就是因为儿子本身也要养活儿子,自顾不暇,既要承上,又要启下,忙不过来。十个儿子互相推诿,爸爸就没人管了。

代沟之说,有相当的道理。不过这条沟如何沟通,只好潜移默化,子女对父母来便耳提面命。



上一代的人有许多怪习惯,例如:父母对于用钱的方式,就常不为子女所了解。

年轻人心里常嘀咕,你要那么多钱干什么?一个钱也带不了棺材里去!

一个钱看得像斗大,一串串地穿在肋骨上,就是舍不得摘下来。眼瞧着钱财越积越多,而生活水准不见提高。

嘀咕没有用,要事实上逐步提示新的生活模式。

看他的一把坐椅缺了一只脚,垫着一块砖,勉强凑和,你便不妨给他买一张转椅躺椅之类,看他肯不肯坐。

看他的衣服捉襟见肘,污渍斑斑,你便不妨给他买一件松松大大的夹克,看他肯不肯穿。

这当然不免要破费几文,然而这是个案研究的教学法,教具是免不了的。

终极目的是要父母懂得如何过现代的生活,要让他知道消费未必就是浪费。

勤俭起家的人无不爱惜物资。

一颗饭粒都不可剩在碗里,更不可以落在地上。一张纸,一根绳,都不能委弃,以至家家都有一屋子的破铜烂铁。

陶侃竹头木屑的故事一直传为美谈,须知陶侃至少有储存那些竹头木屑的地方。

如今三房两厅的逼仄的局面,如何容得下那一大堆的东西?

所以作子女的在家里要不时地负起清除家里陈年垃圾的责任。要教导父母,莫要心疼,旧的不去,新的不来。

我们中国人一般没有立遗嘱的习惯,尽管死后子女打得头破血流。

或是把一张楠木桌锯成两半以便平分,或是缠讼经年丢人现眼,就是不肯早一点安排清楚。

其原因在于讳言死。人活着的时候称死为“不讳”或“不可讳”,那意思就是说能讳时则讳,直到翘了辫子才不再讳。

逼父母立遗嘱,这当然使不得。劝父母立遗嘱,也很难启齿。

究竟如何使父母早立遗嘱,就要相机行事,趁父母心情开朗的时候,婉转进言,善为说词,以不伤感情为主。

等到父母病革,快到易箦的时候才请他口授遗言,似乎是太晚了一些。



教育的方法多端,言教不如身教。父母并非低能,大抵也会知道模仿。

在公共场所,如果年轻人都知道不可喧哗,他们的父母大概也会不大声说话。

如果年轻人都知道鱼贯排队,他们的父母也会不再攘臂抢先。

如果年轻人不牵着狗在人行道上遗矢,他们的父母也许不好意思到处吐痰。

种种无言之教,影响很大,父母教育儿女,儿女也教育父母,有些事情是需要解释的。

例如:中年发福不是好现象,要防止高血压,要注意胆固醇等等。

有些父母在行为上犯有错误,甚至不堪造就,为人子者也负有教育的责任。

子曰:“事父母,几谏;见志不从,又敬而不违,劳而不怨。”

这就是说,父母有错,要委婉劝告,不可不管;他不听,也不可放弃不管,更不可怨恨。

当然,更不可以体罚。看父母那副孱弱的样子,不足以当尊拳。

-END-

作者简介:梁实秋
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文章来源:慢时间
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